Búsqueda de víctimas de avalanchas de nieve con ARVA

   Un ARVA del acrónimo francés Appareil de Reserche de Victimes d’Alvalanche es un aparato capaz de localizar a una víctima de avalancha de nieve que ha quedado completamente sepultada y que también lleva otro ARVA. En emisión es una radiobaliza que emite un campo magnético a 457 KHz. En recepción recibe esta señal, la amplifica y transforma bien en una señal audible o en una indicación digital de distancia al emisor.

   Durante el desarrollo de una actividad en montañas nevadas, el ARVA tiene que estar encendido y en la función de emisión. En el caso que una persona quede sepultada, sus compañeros o los equipos de rescate utilizan otro ARVA en la función de receptor, para poder así detectar y localizar el ARVA en emisión de la persona sepultada por la avalancha.

   En los últimos años, los equipos han evolucionado de analógicos a digitales y han incorporado tres antenas en recepción. Todo ello ha permitiendo mejorar la búsqueda y discriminar la presencia de varios emisores. Sin embargo, el manejo del ARVA no es elemental y muchos de sus usuarios no saben utilizarlo correctamente.

   La localización de un ARVA se basa en la intensidad y dirección del campo magnético que es generado y cuyo comportamiento con la distancia es conocido. Así, la búsqueda se divide en tres fases cuyas estrategias dependen del tipo de equipo utilizado y/o número de rescatadores. En primer lugar, se recorre la zona de la avalancha en busca de la señal transmitida. A esta fase se la denomina búsqueda de la primera señal, o primaria. A continuación, en la búsqueda secundaria, se siguen las líneas de campo hasta las proximidades del emisor. Y finalmente, en la búsqueda terciaria, se busca un máximo de señal recibida que se traduce en un máximo de la señal audible o mínima distancia que indicará una estimación de la posición de la víctima en superficie.

En la práctica existen diversos problemas que afectan al tiempo de rescate:

  1. Dependiendo de la orientación del emisor el alcance se puede reducir considerablemente con la consiguiente ralentización de la búsqueda de la primera señal.
  2. En ARVAs de una o dos antenas, es posible detectar un pico de señal en una posición alejada de la víctima. Este problema puede afectar a rescatadores inexpertos que considerarán este punto como la localización final.
  3. La resolución de los indicadores digitales de distancia da lugar a una región donde se encuentra el máximo de señal frente a un punto como es considerado. Por tanto, en la búsqueda terciaria, al aplicar el método tradicional de la búsqueda en cruz, la localización final estará situada erróneamente en el borde de la región definida.
  4. Existe un problema importante que afecta a todos los tipos de ARVAs y es debido al desplazamiento que sufre la posición del máximo de señal, con respecto a la vertical de la víctima, dependiendo de la orientación del emisor y su profundidad. Como resultado, la exactitud de la localización se podrá ver comprometida en el caso de sepultamientos a grandes profundidades.

   Es de destacar que los dos últimos problemas han sido identificados gracias a los resultados del esfuerzo del presente grupo de trabajo. Incluso el error de localización debido a la resolución de los ARVAs con indicador digital de distancia ha sido reducido considerablemente gracias a la nueva estrategia de búsqueda que ha sido presentada, el método de las tres bisectrices.

   Pese a que son muchos los problemas que quedan por resolver, desde el conocimiento y la experiencia adquiridos durante años de trabajo en este campo, estamos plenamente convencidos de que es posible minimizar los tiempos de búsqueda, incrementando así la posibilidad de sobrevivir a una avalancha de nieve.

   A continuación puede verse la indicación de intensidad de señal audible o distancia estimada en función del campo magnético generado por el ARVA de la víctima:

uno dos
Izquierda: indicador audible de la señal recibida. Derecha: indicador digital de la distancia al ARVA de la víctima.

La siguiente fotografía muestra algunos de los últimos aparatos disponibles en el mercado junto con otros más antiguos:

tres

De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Mammut Pulse Barryvox, Ortovox F1, Ortovox S1, BCA Tracker 2, BCA Tracker, Pieps DSP y Pieps Freeride. Fuente: http://www.facewest.co.uk

Publicaciones del GTE relacionadas con el ámbito de la nieve y los rescates

[VI99] J.L. Villarroel, E. Ania , V. Viñals , J.A. Cuchí. Emisión de baja frecuencia para actividades subterráneas, Subterranea, Vol.12, pp.53-57, Oct  1999
[AYU02] N. Ayuso, J.A. Cuchí, J.L. Villarroel. 2002. Prueba de radiolocalización y radioenlace entre Candanchú y el túnel ferroviario internacional de Canfranc (Huesca). Geogaceta, (31): 67-70.
[TAR05] Tardós, J.D., Casals , A., Ayora , Ay J.L. Villarroel 2005. Rescates en avalanchas. Desnivel, Vol.221, pp.72-78.
[CAL05] Calvo, C., Villarroel, J.L., Cuchí, J. A. 2005. Valores de conductividad eléctrica de nieve y suelo a lo largo de un transecto longitudinal en el Pirineo. Lucas Mallada 12: 97-108.
[AYU06a] Ayuso, N., C. Calvo, C., Cuchí, J.A., Villarroel, J.L. 2006a. Sobre la forma del campo electromagnético en el conjunto suelo-manto nival-aire. Actas 2ª Jornada Tècnica de Neu y Allaus. Pp. 121-124. Barcelona Junio 2006. http://www.icc.es/pdf/jortec2/7_EducDivulg_3_JACuchi.pdf
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[MU06] A. Muñoz, V. Bataller, P. Molina, A. Mediano, J.L. Villarroel. Tasa de error en MODEM DQPSK para Comunicaciones Subterráneas en Función de la Impedancia del Suelo. Ponente. URSI. Oviedo/2006
[VI07] J.L. Villarroel, J.A. Cuchí, A. Mediano , V. Viñals , V. Bataller , A. Muñoz y F. Rosas.TEDRA, the development of a Software Defined Cave Radio, CREG Journal, Vol.67, pp.4-6, Jun  2007
[AYU07] Ayuso, N., Cuchí, J.A., Lera, F., Villarroel, J.L. 2007. Avalanche beacon magnetic field calculations for rescue techniques improvement. International Geoscience and remote Sensing Symposium (IGARSS) 2007.Barcelona. Julio 2007. Poster.
[BA08] V. Bataller, A. Muñoz, P. Molina, A. Mediano, J.L. Villarroel. Improving Medium Access in Underground VLF-LF Communications. ICWCUCA. Canada/2008
[MU08] A. Muñoz, F. Lera, A. Mediano, V. Bataller, J.A. Cuchí, J.L. Villarroel. Design of a Voice Communication System for Underground Environments Using Current Injection Techniques. ICWCUCA. Canada/2008
[BA09] V. Bataller, A. Muñoz, P. Molina, A. Mediano, J.A. Cuchí y J.L. Villarroel. Electrode Contact Impedance Measurement in Through The Earth Communications. DCIS. Zaragoza/2009
[AYU09] N. Ayuso, J.A. Cuchí, A. Muñoz, F. Lera y J.L Villarroel. Through The Earth Magnetic Field Propagation: Modelling for Underground Applications. ICEAA. Italy/2009
[AYU11] N. Ayuso, A. Muñoz, V. Bataller, J. A. Cuchi, F. Lera and J.L. Villarroel: Characterization of the Snow Cover Wireless Channel. Progress In Electromagnetics Research Symposium (PIERS), Marrakech, 20-23 March 2011
[AYO11] A. Ayora, J.L. Villarroel: Método de las mediatrices. Nuevo sistema de búsqueda para Arva de 3 antenas. Desnivel, 295. 2011
[RIC12] J. Rico,J. Sancho,V.Bataller,J.L. Villarroel,C. Rueda,R. Olmedo,J. Diez: Cooperative System for Avalanche Rescue. ICWCUCA/2012